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Famosos de Hollywood reuniram-se para torneio de poker solidário

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No passado dia 11 de Abril, algumas das maiores personalidades de Hollywood reuniram-se para um torneio de poker solidário. O evento aconteceu online e teve como objectivo a angariação de dinheiro para a organização não-governamental norte-americana Feeding America. No final, o evento foi um sucesso, sendo que mais de $2 milhões (cerca de 10.5 milhões de reais) foram entregues à fundação, que tem como principal objectivo combater a fome e a pobreza nos Estados Unidos.

O torneio impressionou pelos valores envolvidos, contando com um preço de entrada de 10 mil dólares, mas também pelo elenco de luxo de jogadores. Para além de vários actores, atletas, e directores famosos, juntaram-se à campanha alguns jogadores profissionais de poker. A totalidade das receitas obtidas foi entregue à Feeding America, que controla mais de 200 bancos alimentares nos Estados Unidos e que é responsável por alimentar mais de 46 milhões de americanos todos os anos.

Jogadores de alto nível

Entre os principais promotores do evento estavam três actores bem habituados à pressão da mesa de poker. Ben Affleck, Matt Damon, e Toby Maguire são todos conhecidos pelo seu amor pelos casinos e pelas cartas. Mas outras caras famosas também marcaram presença no torneio. Da lista constavam ainda nomes como Bryan Cranston e Aaron Paul, estrelas da série Breaking Bad, os actores Adam Sandler e John Krasinski, a comediante Sarah Silverman, ou o vocalista dos Maroon 5, Adam Levine. O jogador de futebol americano Tom Brady, conhecido no Brasil por ser o marido da super-modelo Gisele Bundchen, também marcou presença.

Unidos por uma causa solidária, os famosos que participaram no torneio mostraram-se bastante competitivos na mesa de jogo. Ainda que determinar o vencedor não fosse o mais importante, estrelas do poker como o veterano Doyle Brunson, conhecido pelo seu chapéu de cowboy, acabaram por não resistir e ser eliminados de forma precoce. Ainda assim, no final, a sorte sorriu a Ebony Kenney, uma jogadora de poker profissional dos Estados Unidos que é também conhecida pelos seus programas de auto-ajuda. Na final, Kenney enfrentou com sucesso o actor e comediante Kevin Pollak, de 62 anos. O verdadeiro vencedor, no entanto, foi mesmo a fundação Feeding America, que teve direito à totalidade dos lucros do torneio.

Ainda que o evento tenha acontecido online, os fãs do poker tiveram oportunidade de assistir ao vivo através da Internet, utilizando o popular serviço de streaming Twitch. À medida que eram eliminados, os concorrentes aproveitavam para discutir a necessidade de acabar com a fome e com a pobreza nos Estados Unidos. O primeiro a cair foi o actor Jon Hamm, conhecido pelo seu papel na série Mad Men, em que deu vida ao publicitário Don Draper. Eventos como este ajudam a provar que o mundo do jogo, e do poker em particular, pode ser útil para combater causas importantes e ajudar aqueles que mais precisam. Ainda assim, o poker online continua a ser mal visto no Brasil, onde é encarado com preconceito por várias organizações ligadas ao Governo, assim como pela maior parte das religiões organizadas.

Para quando um torneio solidário de poker no Brasil?

Para já, os fãs brasileiros do poker continuam à espera da liberalização do jogo no Brasil. O Brasil é um dos poucos países da América do Sul em que os casinos, assim como a generalidade do jogo a dinheiro, continuam a ser proibidos. Mesmo assim, o Brasil conta com uma vibrante comunidade de jogadores de poker, que se notabilizaram acima de tudo através de torneios online. Ainda que o jogo seja ilegal em território nacional, os brasileiros estão autorizados a jogar através de sites sediados fora do país. Para tal, celebrados profissionais do poker como João Simão ou André Akkari contam com serviços digitais localizados nos Estados Unidos, na Ásia, ou na Europa. Portugal é um dos “destinos” mais populares, sendo que milhares de jogadores brasileiros escolhem jogar poker em 888, um dos mais populares sites registados no país. A proximidade linguística é o principal factor que contribui para a elevada presença de brasileiros nos sites portugueses.

Ainda que a liberalização dos casinos no Brasil tenha sido discutida no final do ano passado, nada indica que 2020 seja o ano em que o Brasil finalmente abre portas ao jogo a dinheiro. O governo de Bolsonaro está intrinsecamente ligado à Igreja Evangélica, que está associada a alguns dos mais vocais opositores da legalização do jogo. O debate em torno do jogo no Brasil continua por isso a fazer cabeçalhos na imprensa, a inspirar debates na Internet, e a dividir opiniões nas principais bancadas governamentais. Enquanto que os seus defensores argumentam que a legalização do jogo seria útil para o crescimento económico e expansão turística do Brasil, os seus maiores opositores alegam que a legalização do jogo colocaria em causa valores tradicionais como a família, a honra, ou a crença em Deus.

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